Opprinnelig publisert i VGs papiravis 14.01.2012:

TAORMINA (VG) En ny statue som viser Benito Mussolini skal gjøres om fordi den ligner på Winston Churchill.

HVEM SKAL UT: Benito Mussolini? Winston Churchill? Pave Johannes Paul II? Eller et leskur? (Foto: Gregorio Borgia, AP/ScanPix)

HVEM SKAL UT: Benito Mussolini? Winston Churchill? Pave Johannes Paul II? Eller et leskur? (Foto: Gregorio Borgia, AP/ScanPix)

Egentlig skal den 5,5 meter høye bronseskulpturen forestille Karol Józef Wojtyla  – Biskop av Roma, Jesu Kristi vikar, apostelfyrsten Peters etterfølger, Den universelle Kirkes øverste pontifeks, Italias primas, erkebiskop og metropolitt for den romerske provins, statsoverhode for Vatikanstaten, Guds tjeneres tjener.

Eller bare Johannes Paul II

Av fremskutte viktigpaver i Jesu Kristi vikarbyrå finnes det så mange billedlige gjengivelser i Roma, at en fra eller til burde neppe skape videre oppsikt. At noen av dem har spilt på lag med jordiske krefter som har lite eller ingen ting med Den hellige ånd eller Vårherres idealer, synes å spille mindre rolle.

I et land hvor mange fortsatt mener Mussolini ikke var så dum som historiske fakta vil ha det til, skulle man heller ikke tro at noen fysiske likhetstrekk mellom en populær pave og en tidvis folkekjær diktator var noe stort problem. Har man ikke en pave i dag, dessuten – Ratzinger – som trådte sine beksømstøvler i Hitler Jugend?

TILGITT: Som 16-åring var Joseph Ratzinger medlem av Hitlerjugend. I dag er han pave Benedikt XVI.

TILGITT: Som 16-åring var Joseph Ratzinger medlem av Hitlerjugend. I dag er han pave Benedikt XVI.

Mange vil huske rabalderet rundt Knut Steens marmorstatue av kong Olav V, og billedhuggerens motvilje mot å endre sitt kunstverk for å tilpasse det politiske signaler og den alminnelige folkemening.

Den italienske skulptøren Oliviero Rainaldis instinkter har vært de samme. Kunstnerisk integritet harmonerer sjelden med håndsopprekning på bytorget.

Men så er det nettopp det: Respekten for Johannes Paul II overstrømmer alt annet.

OMBYGGING: Pavelig ansiktsløftning. (Foto: Gregorio Borgia)

OMBYGGING: Pavelig ansiktsløftning. (Foto: Gregorio Borgia)

Det ligger i stillingsinstruksen at en pave ikke kan bli for populær, enn si folkelig.

Johannes Paul II ble likevel en folkepave.

I dag minnes man ikke den konservative teolog og lett reaksjonære Johannes Paul II. En pave som på sin vakt kunne ha gjort en forskjell i HIV/AIDS-spørsmålet ved å akseptere medisinsk og biologisk virkelighet.

Det er den nylig saligkårede, elskverdige og varme Johannes Paul II romerne vil se og feire når de passerer Termini-stasjonen i Roma. Ikke et leskur med Churchills gestalt og Mussolinis kontrafei. Kunstneren har sagt seg enig. Noen vil kalle det et under.

Tips oss hvis dette innlegget er upassende